O HIV é um vírus tipicamente assintomático que causa a AIDS e interfere na capacidade do corpo de combater infecções. A pesquisa mostra que os canabinóides ajudam os pacientes a controlar os sintomas associados aos tratamentos de HIV e AIDS e podem até mesmo ajudar a retardar a progressão do vírus.

Visão geral do HIV e AIDS

O HIV, ou vírus da imunodeficiência humana, se espalha através dos fluidos corporais e ataca especificamente as células CD4 do sistema imunológico (também conhecidas como “células T”), gradualmente destruindo-as e tornando o corpo menos eficaz no combate a doenças e infecções. Não tratado, o HIV pode progredir para a AIDS, ou síndrome da imunodeficiência adquirida, que é o estágio da infecção pelo HIV quando o sistema imunológico está consideravelmente danificado e as células T caem abaixo de 200 células por milímetro cúbico de sangue (200 células / mm3). Com a AIDS, até mesmo doenças e infecções que são facilmente combatidas por indivíduos saudáveis ​​representam uma ameaça que pode ser fatal.

O HIV é transmitido através da transferência de fluidos corporais, incluindo sangue, sêmen, fluido pré-seminal, fluidos vaginais, fluidos retais e leite materno. Nos Estados Unidos, o HIV é mais comumente transmitido através do sexo ou compartilhando uma agulha de injeção com alguém com HIV.

De acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, mais de 1,2 milhão de pessoas nos Estados Unidos estão vivendo com a infecção pelo HIV e quase 1 em cada 8 não sabem que estão infectadas. Apesar de potencialmente experimentar um surto inicial de sintomas semelhantes aos da gripe durante as primeiras duas a quatro semanas após a infecção, muitos dos infectados nunca relatam sintomas por 10 anos ou mais. A única maneira de determinar se alguém está infectado com o HIV é através do teste. Os prestadores de cuidados de saúde podem fornecer um teste de HIV e existem kits de teste em casa disponíveis. Várias organizações, incluindo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), oferecem testes gratuitos.

Atualmente, não existe uma cura eficaz para o HIV, portanto, uma vez adquirida, o foco do tratamento é controlar o vírus e impedir que ele progrida para a AIDS. Uma pessoa que tem AIDS deve receber tratamento para evitar a morte.

Embora a terapia antirretroviral tenha mostrado reduzir efetivamente o HIV de progredir para a AIDS, os sintomas e os efeitos colaterais da terapia medicamentosa a longo prazo são consideráveis. Náuseas, vômitos, diarréia, doenças cardíacas, ossos enfraquecidos, colapso do tecido muscular e dor neuropática são comumente relatados durante os esquemas de tratamento do HIV. Perda de peso devido a náusea e perda de fraqueza dos compostos do apetite no sistema imunológico.

Achados: Efeitos dos Canabinóides e do CBD sobre o HIV e a AIDS

Embora os efeitos colaterais dos tratamentos para o HIV e a AIDS possam afetar a qualidade de vida, estudos mostram que a cannabis medicinal pode ajudar a tornar os efeitos adversos mais administráveis. Pacientes HIV positivos que consomem cannabis medicinal relataram melhorias significativas no apetite, nos níveis de dor muscular, náusea, ansiedade, depressão e formigamento da pele9. Estudos descobriram que a dor neuropática diária e crônica relacionada ao HIV pode ser significativamente reduzida pelo consumo regular de cannabis1,4. Os canabinóides também aumentam o apetite e o funcionamento diário, ajudando a combater a perda de peso e a ruptura muscular5.

A pesquisa também sugere que o consumo de cannabis medicinal é seguro para pacientes com HIV / AIDS. Um estudo não encontrou associação significativa com o uso de cannabis e a contagem de células T CD4 de pacientes co-infectados com HIV e HCV, sugerindo que a cannabis não tem efeitos adversos no sistema imunológico6. Outro estudo descobriu que pacientes com uma coinfecção HIV / HCV que fumavam Cannabis não apresentavam maior risco de desenvolver fibrose hepática2.

Embora pesquisas em torno dos possíveis efeitos do tratamento da cannabis sobre o próprio vírus HIV, um estudo recente descobriu que compostos semelhantes à cannabis impediram a propagação do vírus HIV durante os estágios finais da infecção3. Os resultados de um ensaio em animais também contribuem para a teoria de que a cannabis pode impedir a propagação do HIV. Macacos que foram infectados com uma forma animal do vírus e administrados com THC por 17 meses viram uma diminuição no dano ao tecido imunológico do estômago7.

Estados que aprovaram cannabis medicinal para HIV e AIDS

Quase todos os estados dos EUA com leis de cannabis médicas aprovaram a cannabis medicinal para o tratamento do HIV / SIDA. Esses estados incluem: Alasca, Arizona, Arkansas, Califórnia, Colorado, Connecticut, Delaware, Flórida, Havaí, Illinois, Louisiana, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Montana, Nevada, Nova Hampshire, Nova Jersey, Novo México, Nova York, Dakota do Norte, Ohio, Oregon, Pensilvânia, Rhode Island, Vermont, Washington e Virgínia Ocidental.

Em Maryland, a cannabis medicinal pode ser prescrita para pacientes de qualquer doença ou condição que cause dor crônica.

Em Washington D.C., qualquer condição pode ser aprovada para cannabis medicinal, desde que um médico licenciado pela DC recomende o tratamento.

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